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Emulation auf dem Mac: Commodore C64 [UPDATE]

Jetzt heißt es tief durchatmen, denn nun folgt ein Artikel aus der Rubrik: „WIE GEIL IST DAS DENN?!“

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Seit einigen Tagen macht das Herz eines jeden Retro-Fans ununterbrochen Luftsprünge, den neben dem eigentlichen Emulator gibt es endlich den finalen Spiele-Browser für die gute alte und damals „günstig“ zu kaufende „Brotdose“ Commodore C64 ;)

Doch der Reihe nach: Beim Emulator für den C64 habe ich mich für VICE entschieden. VICE läuft, je nach Version, ab Mac OS X 10.3, 10.4 bzw. 10.5, ist Open Source und zur Installation genügt es die x64.app, was keinesfalls für 64bit steht, ins Programmverzeichnis zu schieben.

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Beim Musik Player fiel meine Wahl auf Sidplay, welches ebenfalls Open Source ist und ab Mac OS X 10.5 seinen Dienst verrichtet. Sidplay sollte man nach der Installation zumindest 1x starten, um die aktuelle HVSC-Collection, eine Sammlung von über 35.000 Chiptunes, herunter zu laden. Das passiert in der Regel nach dem ersten Start der App automatisch, man muss nur seine Bestätigung dazu abgeben.

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Doch nun wird es spannend: Wie kommt man an Spiele?

Dafür wird seit geraumer Zeit durch die Macher von GameBase64 versucht, eine umfangreiche Spielesammlung aufzubauen. Die aktuelle Version 0.7 dieser Spiele-Datenbank vom Februar 2010 enthält über 21.000 Einträge und damit man nicht die Übersicht im Spiel-Dschungel verliert, gibt es seit kurzem den GameBase64 Browser für den Mac.

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Nach dem Start der Spielebrowsers muss als erstes die Spieledatenbank importiert werden. Hierzu erstellt man ein leeres Verzeichnis irgendwo auf dem Mac und zieht dieses Verzeichnis via Drag&Drop ins „Database“-Folder des Spiele-Browsers. Daraufhin kann man die Datenbank in verschiedenen Versionen bequem herunterladen.

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Der Clou des Spiele-Browsers ist nun, dass man einen Haufen zusätzliche Infos zu den Spielen bekommt, die man aber zum großen Teil extra herunterladen muss. Das fängt beim Genre, Veröffentlichungsdatum, Publisher, Programmierer ect.pp. an, geht über Screenshots (einfach im Datenbank-Verzeichnis entpacken), Cover und Handbücher, bis zu kompletten Gameplay Videos von YouTube. Diese so genannten Longplay Videos können entweder manuell oder via Script in den Spielebrowser, zum offline Anschauen, importiert werden. Dass hier, bei über 21.000 Spielen, einiges an Traffic zusammen kommt, dürfte klar sein, also bitte etwas vorsichtig mit diesem Feature. Alternativ kann man die Videos natürlich auch aus dem Spielebowser heraus im Webbrowser ansehen.

Aber wie kann man nun endlich zocken bzw. die entsprechenden Chiptunes zum Spiel anhören?! Nun, zunächst sollte man sicher gehen, dass in den Preferences vom GameBase64 Browser der C64 Emulator und Musik Player richtig eingestellt sind. Anschließend genügt ein Klick auf den Show On Webpage Knopf und man kann sich dort das Spiel herunterladen.

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Über eventuelle Soundfiles (für den Music Player) muss man sich keine Gedanken machen, da diese durch die importierte HVSC-Collection in Sidplay vorhanden sind. Hierzu muss man aber sagen, dass diese Collection im Verzeichnis der Datenbank des GameBase64 Browsers liegen muss. Es muss also eventuell das Verzeichnis umkopiert werden. Das Ganze sollte sich dann wie folgt darstellen:

…/<Datenbank-Verzeichnis>/C64Music/

Danach kann man über den GameBase64 Browser, vorausgesetzt es ist eine blaue Musiknote vor dem Spieletitel zu sehen, bequem über den Play Music Knopf, oben links, gute alte C64 Chiptunes zum angewählten Spiel abspielen. Aber was passiert mit dem heruntergeladenen Spiel in Form eines ZIP-File? Dieses darf in erster Linie NICHT entpackt werden, sondern muss, wie schon die Soundfiles, ins Datenbank-Verzeichnis kopiert werden:

…/<Datenbank-Verzeichnis>/Games/

Das genaue Verzeichnis findet man auf der GameBase64 Webseite, von der man das Spiel herunterlädt, unter „Version Info“ im Punkt „GB64-Filename“ bzw. im GameBase64 Browser unter „Filename“. Als Beispiel sei hier Giana Sisters genannt:

…/<Datenbank-Verzeichnis>/Games/g/GIANA1_03275_01.zip

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Danach muss der GB64 Browser neu gestartet werden und wenn man Alles ins richtige Verzeichnis kopiert hat, verschwindet zum einen der graue Schleier der beiden „Play…“-Knöpfe und zum anderen werden unten in der Statusleiste die erkannten Spiele angezeigt – beispielsweise „8 Games (7 total available)„.

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Dieses, zugegebenermaßen, recht komplizierte Verfahren kann man für sämtliche Spiele durchführen. Hat man dieses Procedere aber überstanden, genügt ein Klick auf Play Game und los geht das Vergnügen.

Der GameBase64 Browser ist unter der GPL Open Source Lizenz veröffentlicht und benötigt mindestens Mac OS X 10.6.

Probleme
Das Ganze funktioniert alles wunderbar aber leider hatte ich ein großes Problem. In der vor kurzem veröffentlichten Version 1.0 des GB64 Browsers hat die App bei mir leider nie die einzelnen Spiele in den Verzeichnissen erkannt und man konnte so nicht aus dem Browser heraus spielen. Nachdem ich dann mit dem Entwickler der App, Andreas Varga, per Email Rücksprache gehalten hatte, gibt es ein Bugfix Release, das nun reibungslos funktioniert.

Darüber hinaus ist es ziemlich frickelig die Tastatureinstellungen im Emulator VICE sauber in jedem Spiel zum Laufen zu bekommen. Hier schafft eigentlich nur ein anderer Emulator Abhilfe, den es in Power64 auch gibt. Leider ist diese App Shareware und mit 32US$ nicht gerade ganz billig.

Wer übrigens auf das ganze Drumherum verzichten kann, kann natürlich auch den Spielebrowser und Sidplay weg lassen und die Spiele ganz normal im Emulator spielen.

[UPDATE #1]
Mittlerweile ist Version 1.0.1 des GB64 Browsers verfügbar. Damit sollte das Bugfix Release überflüssig werden.

[UPDATE #2]
Leider fliegt mir Version 1.0.1 beim Starten um die Ohren. Ich habe den Entwickler darüber informiert. Daher bitte das Bugfix Release benutzen. Das funktioniert nach wie vor bestens – zumindest bei mir.

LINKS
http://sidmusic.org/gamebase64browser/
http://www.gb64.com/
http://vice-emu.sourceforge.net/
http://www.sidmusic.org/sidplay/mac/

Autor: Björn

Ich bin Björn und quasi der COO von aptgetupdateDE. Ich kümmere mich um die PR und allerlei Kontaktaufnahmen zu Herstellern und Softwareentwicklern. Erreichbar bin ich bei Twitter und natürlich per E-Mail.

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